膝関節痛に影響する足首の問題。

膝関節痛に影響する下肢の関節。

これと言ったきっかけも、思い当たる原因もなく膝が痛み出し、病院に行っても加齢による変形以外に特に異常がない。治療といっても膝に電気を当てたり揉んだりするだけでちっともよくならない。痛みが数日から数週間続くと、いつの間にか消えている。

皆様もこのような膝関節痛の経験あると思います。

このような原因もキッカケもよく分からない膝関節痛の多くは膝の問題ではなく、膝関節の下にある足関節や膝関節の上にある股関節や腰椎の動きが制限されることで生じます。

膝への負担を減らす足関節・股関節・腰椎の働き。

膝関節は図1の様に関節構造上平面なので曲げ伸ばしはよく動きますが、他の運動は殆ど制限されます。

図1

そのため体重などの垂直方向から膝に加わる力は膝の屈伸運動で逃がす事が出来ますが、横揺れや方向転換時の捻れの様な水平方向の力に対しては逃がす術がありません。

一方、股関節や足関節や腰椎の関節は柔軟にかつ自由に動きます。この様な自由に動く関節が膝関節に加わる垂直方向・水平方向の力を逃がしてくれます。

つまり、足関節や股関節や腰椎の関節運動が膝に加わる負荷や歩行時の衝撃、さらに揺れを逃がして負担を減らし、膝関節が壊れるのを防いでくれます。

この様に足関節・股関節・腰椎は膝の健康を保つ上でも重要な働きをしています。これらの関節運動が制限されると膝の負担が増え、結果的に膝関節痛が生じます。

中でも動きが制限されると真っ先に膝関節に影響するのが地面と接している足関節です。

足首の問題による膝への影響。

前傾姿勢やヒールを履く人は脹脛の筋肉が異常に張って足首の関節が硬くなります。足首が硬くなることで足首を外側に返す運動「外反」(図2)が制限されてしまいます。

図2

足首の「外反」は足を地面についたり、踏ん張ったりするときに生じる運動です。足首が外反すると足の裏がベタに地面につくので、足の接地面積が増えて膝から下が安定させる事が出来ます。

土台である足が安定するからこそ、足関節から上を自由に動かすことができ、膝や大腿の筋肉が筋力を十分に発揮することができます。

しかし、外反が制限されることで足の裏が接地する範囲が狭くなり、さらに足首が硬くなることで足が不安定になります。

足が不安定になると、脹脛の筋肉や膝、大腿の筋肉を緊張させて揺れを防ぎ、足や膝を固定します。これらの筋肉が緊張することで足首と膝の柔軟な動きが制限されてしまいます。

足首や膝周りの筋肉が硬くなることで、上から加わる体重や地面から加わる衝撃などの垂直方向から加わる力や、横揺れや捻れなどの水平方向から加わる力をうまく逃がす事が出来なくなるので、それらの力が膝関節に集中します。

その状況が長期化すると、膝の前面に着く大腿四頭筋が緊張して膝の皿(図3膝蓋骨)を引っ張り膝蓋骨がズレてしまいます。

図3

この膝蓋骨は膝を曲げた時に加る強い圧迫から膝関節を守る働きをしています。膝を曲げた時に膝蓋骨が正しい位置に収まっていれば、膝関節に加わる圧迫を分散させますが、これがズレると膝を曲げた時に膝の骨と膝蓋骨との接触面積が狭くなり、狭いスペースに圧力が集中して膝蓋骨周囲の筋肉や靭帯を徐々に傷つけ、結果的に痛みが生じます。

最終的には半月板を痛めたり、さらに悪化して骨が変形して変形性膝関節症などに発展します。

この様に足首の問題から膝関節痛へと発展することも多々ございます。特に以下の様な方は足首の外反運動が制限されている可能性が高いので要注意です。

  1. 歩く時に前屈みで歩いている人
  2. 長いことヒールを履いていた人。
  3. 外反母趾の人。
  4. 脹脛がよくつる人。
  5. 捻挫を何度も繰り返し、その都度ちゃんと処置をしてこなかった人。

上記に該当する人で膝に痛みがある方は、おそらく膝だけ処置しても対処療法にしかなりません。姿勢や関節運動の関連をよく見極め、膝や足関節のほか全身の施術が必要になるでしょう。

その場合は、関節矯正のプロである「ふじたカイロプラクティック」へぜひご相談ください。

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動画で説明:膝関節痛に影響する足首の問題。

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